About the Access to Seeds Index

The Access to Seeds Index assesses, scores and ranks seed companies according to their efforts to improve access to quality seeds of improved varieties for smallholder farmers in developing countries. The Index seeks primarily to identify leadership and good practices, providing an evidence base for the discussion on where and how the seed industry can step up its efforts.
Global food security is one of the most pressing challenges of the 21st century. Hunger is a daily reality for almost one billion people around the world and two billion suffer from malnourishment. The global population is expected to grow by a further two billion in the coming decades, precisely in those regions that are currently considered food insecure. Improving access to seeds for farmers in those regions is key to meeting future food demands. The seed industry can play a key role in this.
The shared nature of today’s global challenges has put private sector engagement high on the development agenda. It is one of the cornerstones of the UN Sustainable Development Goals. In order to encourage private sector involvement, it is essential to create a better understanding of how companies can contribute. An index focuses on a specific industry and specific challenges to help clarify, based on actual performance, where companies see a role and responsibility for themselves and to match that with stakeholder expectations. As such, it provides an evidence base for future discussion.
The goal of the Access to Seeds Index is to create transparency around the activities of seed companies and to identify leadership and best practices in the industry. The insights generated by the Index enable a conversation with the industry on its role and responsibility. As a benchmarking tool, the Index aims to incentivize seed companies to improve their performance over time.
The Access to Seeds Index aims to identify good practice and leadership in order to feed the discussion on the role of the seed industry. To do this, a methodology was developed based on how important stakeholder groups – farmers, governments, scientists, NGOs and the seed industry itself – view the role and responsibility of the seed industry. The Index is produced in a two-year ‘Index cycle’. In the first year the methodology is developed or revised; in the second year the Index is developed and published. After publication of an Index the cycle starts again. Using this iterative approach, the Index aims to monitor progress over time.
The Access to Seeds Foundation organized 17 farmer focus groups in 12 countries in the Index’s geographic scope. A roundtable was also organized in Addis Ababa, Ethiopia, in November 2013 with smallholder farmer representatives from Latin America, Western Africa, Eastern Africa, and South and Southeast Asia.
After approval of the methodology by the Supervisory Board of the Access to Seeds Foundation, Sustainalytics, a third-party research partner, started the data collection, verification and analysis process in 2015. The research process was overseen by the Foundation’s head of research. The first Access to Seeds Index was published in February 2016.
Relative means that the Access to Seeds Index compares companies with each other rather than against an absolute, ideal state. The scores reflect the degree to which a company meets stakeholder expectations on each indicator. Ultimately, it is the best-in-class performance of an individual company on an indicator that receives the highest score. Leaders in the industry thus set and raise the bar.
The Access to Seeds Index 2016 includes a Regional Index for Eastern Africa. The ambition is to include other regions in the future. The Regional Index acknowledges that it is not only global companies but also regional seed companies that can make a vital contribution. A Regional Index can address specific regional issues. For this reason, the Access to Seeds Foundation partnered with regional organizations and experts in the development of the Regional Index.
Yes. The Access to Seeds Index is maintained by the Access to Seeds Foundation, an independent not-for-profit organization based in Amsterdam, the Netherlands. It is funded by the Dutch government and the Bill & Melinda Gates Foundation. It receives no funding from the seed industry. Its activities are overseen by a Supervisory Board which is composed of experts from various backgrounds, including former employees of seed companies. The bylaws of the Access to Seeds Foundation state that members of the Supervisory Board cannot have current ties to seed companies that are part of the Index.
Companies are selected based on preset criteria such as business model and revenue. A company that fits these criteria is included in the assessment. It is not possible to opt out.
Companies are assessed on information they make publicly available through annual reports, websites and other channels. In addition, companies are requested to fill out a questionnaire. For the Access to Seeds Index 2016, 53% of the Global Index companies and 82% of the Regional Index companies provided data.

About Access to Seeds

Feeding the growing world population requires farmers to produce more and better crops. Seeds are a key technology for agriculture and determine in large part the quality and yield of the crop. Access to quality seeds of improved varieties for smallholder farmers in developing countries is currently limited, hampering smallholders’ ability to increase their productivity and grow their business in a sustainable manner.
Quality seeds are defined as seeds that meet official seed certification standards with regards to genetic and physical purity. Improved varieties are the result of a breeding process (crossing and selection) to ensure that seeds possess the relevant characteristics to produce a good crop.
Agriculture in sub-Saharan Africa, South and Southeast Asia and parts of Latin America is dominated by smallholder farmers. These are generally defined as farmers growing food on plots of land around two hectares, the equivalent of two or three football fields.
‘Access to seeds’ is not only about accessibility. The definition used by the Access to Seeds Index was developed in consultation with smallholder farmers and has six dimensions:

Availability – can farmers easily obtain the seeds they need?

Affordability – can farmers afford to buy quality seeds of improved varieties?

Suitability – are the seeds tailored to the needs of smallholder farmers?

Capability – do farmers have the capacities and enabling environment to benefit from these seeds?

Profitability – can farmers build a profitable business?

Autonomy – do farmers as users and producers of seeds have freedom of choice?

The Access to Seeds Index has translated these dimensions into indicators that measure company performance. It is likely that the potential contribution of seed companies will be different for each dimension.
No. One of the guiding principles of the Access to Seeds Index acknowledges that smallholder farmers use multiple sources for their supply of seeds: the informal or community-based system, the public system and the commercial system. It is up to the farmer as entrepreneur to decide which source he or she uses for which crop. The Index focuses on the commercial system, of which seed companies are part. It also evaluates how companies interact with the other systems.
No. The Access to Seeds Index does not promote specific solutions or products that the seed industry offers. The Index analyzes how the seed industry currently targets smallholder farmers. The Access to Seeds Index 2016 has identified that hybrid seeds dominate the portfolio of global companies. Many companies, however, especially those operating at regional level, also sell open-pollinated varieties (OPVs) which can be replanted.
No. The Access to Seeds Index does not promote specific solutions or products that the seed industry offers. The Index analyzes how the seed industry currently targets smallholder farmers. In the case of genetically modified seeds, it is the responsibility of governments to decide whether these are allowed in the market. The Access to Seeds Index 2016 has identified that the use of genetically modified seeds is authorized in seven countries in the Index’ geographic scope. Six companies in the scope have genetically modified seeds in their portfolio.
The Access to Seeds Index is based on two fundamental premises: that smallholder farmers in developing countries represent an untapped opportunity to meet future food security needs; and that the seed industry, with its knowledge, technologies and germplasm, can play a vital role in helping smallholder farmers to unlock their potential. The combination of breeding and delivery capabilities ideally places seed companies to reach smallholder farmers.
Yes, access to seeds is also the responsibility of governments. For seed companies and smallholder farmers to grow their business, an enabling environment is essential. This includes seed policies, seed regulation and institutions for certification and registration. Other indexes, such as The African Seed Access Index (TASAI) and the World Bank’s Enabling the Business of Agriculture monitor, focus on this governmental responsibility. The Access to Seeds Index is complementary to these initiatives.
Seed companies are an important part of the solution but not the only actors with a role and responsibility. One of the guiding principles of the Access to Seeds Index is that farmer development requires more than just access to seeds. This will likely require partnerships, for instance to facilitate access to finance and output markets or to build capacity.
Seeds work best when they are adapted to local conditions such as climate, weather patterns and resistance to pests and diseases. Seeds that have enabled farmers in moderate climate zones to triple their yields will therefore probably not have the same results in tropical zones. Further breeding, crossing with local varieties and testing existing varieties will usually be required. There are multiple areas where seed companies can contribute to making quality seeds of improved varieties available to smallholder farmers, including sharing genetic material, breeding programs and distribution. All these areas are evaluated by the Access to Seeds Index.
Although forms of strategic philanthropy can pave the way for new business models, the Access to Seeds Index’s focus is not on charity, donations or CSR projects with limited impact on business development. Instead, the Index aims to incentivize the industry to develop inclusive business models suited to smallholder farmers who see themselves as entrepreneurs.

About the Methodology of the Access to Seeds Index

The development process started in 2012 with a feasibility study. Based on the outcomes of the study, the development of the methodology began in 2013. Following extensive stakeholder consultation, which included two roundtable conferences attended by smallholder farmer and industry representatives, the areas of research were identified. The methodology was reviewed by an Expert Review Committee, composed of experts from various stakeholder backgrounds. The final methodology was approved by the Supervisory Board of the Access to Seeds Foundation.
The Expert Review Committee (ERC) is made up of individuals from a variety of stakeholder groups, including smallholder representatives, scientists and experts with a background in the seed industry or public sector. Separate committees review the methodology for the Global Index and the Regional Index for Eastern Africa. The role of the ERC is to review the methodology and provide the Access to Seeds Foundation with strategic guidance and advice on the scope, structure and content of the Index. However, the Supervisory Board is ultimately responsible for approving the process and outcomes of the Index.
The methodology is made up of four different components:
(1) the five guiding principles that form the backbone of the methodology and thinking behind the Access to Seeds Index;
(2) the research scope that delineates the areas of analysis and benchmarking;
(3) the seven measurement areas with indicators that reflect where stakeholders see a role for companies;
(4) the scoring guidelines that are used to identify best-in-class performance per indicator.
The research scope delineates the three areas that the Access to Seeds Index takes into account. The company scope defines which companies are included in the assessment. The geographic scope defines the regions where company activities are assessed. The crop scope defines the crops on which the evaluation focuses. The geographic scope and crop scope are intended to enable a fair comparison between companies on what is currently in their portfolio. Companies are scaled for country presence and crop portfolio.
The Access to Seeds Index matches company performance with stakeholder expectations. Based on the results of the stakeholder engagement process, seven so-called measurement areas were identified where stakeholders expect or desire company activity. Indicators address specific topics within these measurement areas.
The indicators are a research tool, meant to identify whether there is an ‘indication’ of company activity in a certain area or on a certain topic. Indicators are not guidelines or part of a code of conduct prescribing what companies should do.
Scoring guidelines were developed for each indicator. These can be qualitative, quantitative or composed of multiple elements. The scoring guidelines were approved by the Supervisory Board and used by the research agency to score companies. As the Access to Seeds Index is a relative ranking, preliminary scoring guidelines can be adjusted when necessary to identify leadership based on the available data. Revised scoring guidelines require approval by the Supervisory Board.

About How Companies are Assessed, Scored and Ranked

The Access to Seeds Index assesses companies in seven measurement areas where stakeholders expect or desire company activity and which are considered key for increasing access to quality seeds of improved varieties for smallholder farmers in Index regions. Each measurement area is assessed with indicators.
Scoring for the Access to Seeds Index is undertaken by Sustainalytics, a specialized research agency. Sustainalytics follows the methodology and guidelines approved by the Supervisory Board of the Access to Seeds Foundation.
The geographic scope and crop scope are used for scaling to enable comparison between companies that are active in only a few countries and/or crops with companies that are active in a large number of countries and/or crops. As such, companies with a small product portfolio or geographic footprint can still make it to the top of the ranking.
Because the business models and sizes of vegetable seed and field crop seed companies differ, two separate lists were drawn up for the seven leading field crop companies and the ten leading vegetable seed companies. Companies with business activities in both areas appear on both lists.
The seed industry can be described as a small group of global leaders and a long tail of – smaller – national and regional companies. Stakeholders therefore underlined the contribution of national and regional companies in reaching smallholder farmers, often in remote areas. As a result, a Regional Index focuses on these companies alongside the Global Index. The Regional Index initially covers Eastern Africa and provides a template to roll out to other regions.

About the Methodology Review

The methodology is reviewed in order to learn from the insights generated by each Index and to reflect changes in stakeholder expectations and developments around the access to seeds agenda. A guiding principle when incorporating feedback is to ensure that the next Access to Seeds Index reflects these changes while maintaining consistency with the previous iterations for comparison purposes.
The Index cycle is the process of consultation, development, analysis and publication. During year one of the cycle, the Access to Seeds Foundation reviews the previous Index in consultation with an Expert Review Committee (ERC) and expert stakeholders. Companies in the Index are invited to provide feedback on the methodology and data collection process, and the Methodology Report is made available to the public on the Access to Seeds website. The methodology is revised where necessary, reviewed by the ERC and approved by the Supervisory Board. Year two is spent collecting, verifying and analyzing data from seed companies with the help of Sustainalytics, a third-party research partner. Finally, the results are published in a new Index and the cycle begins again.
The first Access to Seeds Index is a baseline measurement. Experience with the Access to Medicine Index and the Access to Nutrition Index has shown that the methodology for the second Index needs to be built on a thorough review of the first methodology. In addition, the first Index introduces a Regional Index for Eastern Africa, which can be used as a template for other regions. This also requires thorough evaluation. It is estimated that the review process leading up to the second Index will last 15 months, instead of the 12 months normally allocated. The development of the second Index will, however, take 12 months, according to the regular Index cycle.

About Governance and Funding of the Access to Seeds Foundation

The Access to Seeds Index is maintained and published by the Access to Seeds Foundation, an independent not-for-profit organization based in Amsterdam, the Netherlands. The Foundation was founded in 2011. Its activities are overseen by an international Supervisory Board. The data collection and analysis is performed by research partner Sustainalytics, according to the methodology and guidelines approved by the Supervisory Board.
The Access to Seeds Foundation is an independent not-for-profit organization funded by the Dutch government and the Bill & Melinda Gates Foundation.
The bylaws of the Access to Seeds Foundation state that staff and board members of the Foundation can have no current links to seed companies within the scope of the Access to Seeds Index. Some of the members of the Supervisory Board are former employees of seed companies to ensure that essential industry expertise is available. The staff work with advisors and an Expert Review Committee, including people with an industry background, who provide advice on the methodology development. The Index receives no financial contributions from seed companies nor does it provide any services to seed companies. The Foundation necessarily established contact with all the seed companies included in the Index to explain the Index’s purpose and invite participation in the data collection process.
There are multiple indexes that aim to engage a specific industry in a global challenge and its solution, such as the Access to Medicine Index and the Access to Nutrition Index. A Responsible Mining Index is currently under development. Each index is run by an independent foundation with its own governance body. The foundations work together where possible to share experiences and create synergies. Although they have all adopted an index model, each initiative is tailored to the characteristics of the industry and challenge it is addressing.

À propos de l’Indice de l’accès aux semences

L’Indice de l’accès aux semences évalue, note et classe les entreprises semencières en fonction des efforts qu’elles font pour améliorer l’accès des petits exploitants agricoles des pays en développement à des semences de qualité provenant de variétés améliorées. L’Indice vise principalement à mettre en évidence les entreprises qui jouent un rôle prééminent et les bonnes pratiques, de manière à constituer une base de données qui permettra de déterminer où et comment l’industrie des semences peut renforcer ses efforts.
La sécurité alimentaire mondiale est l’une des problématiques plus pressantes du XXIe siècle. La faim est une réalité quotidienne pour près d’un milliard de personnes dans le monde, et deux milliards de personnes souffrent de malnutrition. La population mondiale devrait compter deux milliards d’individus supplémentaires dans les décennies à venir, précisément dans les régions où sévit l’insécurité alimentaire. Afin de satisfaire la demande alimentaire future, il est essentiel d’améliorer l’accès aux semences pour les paysans de ces régions. L’industrie des semences peut en ce sens jouer un rôle clé.
Les problématiques mondiales actuelles étant du ressort de différents acteurs, la mobilisation du secteur privé constitue une priorité en matière de développement. C’est l’une des pierres angulaires des objectifs de développement durable de l’ONU. Afin d’encourager la mobilisation du secteur privé, il est essentiel de mieux comprendre quelle peut être la contribution des entreprises. Un indice met l’accent sur un secteur spécifique et des difficultés spécifiques pour permettre de déterminer, en mesurant les performances, où les entreprises estiment avoir un rôle et une responsabilité, et pour que ce rôle et ces responsabilités correspondent aux attentes des acteurs du secteur. Ainsi fournit-il une base de données factuelles qui pourront alimenter les débats futurs.
L’Indice de l’accès aux semences a pour objectif de développer la transparence autour des activités des entreprises semencières et de mettre en lumière les entreprises qui jouent un rôle prééminent et les pratiques exemplaires de l’industrie. Les renseignements mis en exergue par l’Indice permettent d’engager le dialogue avec l’industrie sur son rôle et ses responsabilités. Outil de comparaison, l’Indice vise à inciter les entreprises semencières à améliorer progressivement leur performance.
L’Indice de l’accès aux semences vise à mettre en lumière les bonnes pratiques et les entreprises qui jouent un rôle prééminent afin d’alimenter le débat sur le rôle de l’industrie des semences. Pour ce faire, une méthodologie fondée sur l’importance qu’accordent les acteurs concernés – exploitants agricoles, autorités publiques, scientifiques, ONG et industrie semencière elle-même – au rôle et aux responsabilités de l’industrie semencière a été élaborée. L’Indice est réalisé sur un « cycle d’indice » de deux ans. La première année, la méthodologie est élaborée ou révisée ; la deuxième année, l’Indice est mis au point et publié. Après la publication d’un indice, le cycle reprend depuis le début. À l’aide de cette méthode itérative, l’Indice escompte suivre les progrès réalisés.
La Fondation Access to Seeds a organisé 17 réunions de paysans en groupes de réflexion dans douze pays entrant dans le champ d’étude géographique de l’Indice. Une table ronde a en outre été organisée à Addis-Abeba (Éthiopie) en novembre 2013, réunissant des représentants de petits exploitants agricoles d’Amérique latine, d’Afrique de l’Ouest, d’Afrique de l’Est et d’Asie du Sud et du Sud-Est.
Une fois la méthodologie approuvée par le Conseil de surveillance de la Fondation Access to Seeds, Sustainalytics, un partenaire d’étude tiers, a lancé le processus de collecte, de vérification et d’analyse des données en 2015. Le processus d’étude a été supervisé par le directeur de la recherche de la Fondation. Le premier Indice de l’accès aux semences a été publié en février 2016.
Le fait que l’Indice de l’accès aux semences soit relatif signifie qu’il compare des entreprises entre elles et non pas à l’aune d’un idéal absolu. Les scores reflètent dans quelle mesure une entreprise satisfait aux attentes des acteurs concernés pour chaque indicateur. En fin de compte, le meilleur score est attribué à l’entreprise qui réalise la meilleure performance pour un indicateur donné. Ce sont donc les acteurs principaux de l’industrie qui fixent les objectifs à atteindre et dépasser.
L’Indice de l’accès aux semences 2016 comprend un indice régional pour l’Afrique de l’Est. L’ambition est d’inclure d’autres régions à l’avenir. L’Indice régional prend acte du fait que ce ne sont pas seulement les sociétés mondiales mais aussi les entreprises semencières régionales qui peuvent apporter une contribution vitale. Un indice régional permet aussi de traiter des problématiques régionales spécifiques. C’est pour cette raison que la Fondation Access to Seeds s’est associée à des organismes et spécialistes régionaux pour mettre au point l’Indice régional.
Oui. L’Indice de l’accès aux semences est tenu par la Fondation Access to Seeds, organisation indépendante à but non lucratif située à Amsterdam, aux Pays-Bas. La Fondation est financée par le gouvernement néerlandais et la Fondation Bill & Melinda Gates. Elle ne reçoit aucun financement de l’industrie des semences. Ses activités sont supervisées par un conseil de surveillance constitué d’experts ayant eu des parcours divers et dont certains sont d’anciens employés d’entreprises semencières. Le règlement de la Fondation Access to Seeds stipule que les membres du Conseil de surveillance ne peuvent en aucun cas avoir de liens actifs avec des entreprises semencières étudiées dans l’Indice.
Les entreprises sont choisies sur des critères prédéfinis, comme le modèle opérationnel et le revenu. Une entreprise qui correspond à ces critères est intégrée dans l’évaluation. Il n’est pas possible de choisir de ne pas participer.
Les entreprises sont évaluées sur la base des renseignements qu’elles mettent à disposition publiquement dans leurs rapports annuels, leurs sites Web et par d’autres moyens. En outre, il est demandé aux entreprises de remplir un questionnaire. Pour l’Indice de l’accès aux semences 2016, 53 % des entreprises de l’Indice mondial et 82 % des sociétés de l’Indice régional ont fourni des données.

À propos de l’accès aux semences

Pour nourrir une population mondiale croissante, les agriculteurs doivent produire des aliments en plus grande quantité et de meilleure qualité. Les semences sont une technologie clé pour l’agriculture et elles déterminent en grande partie la qualité et le rendement d’une culture. L’accès des petits exploitants agricoles des pays en développement à des semences de qualité issues de variétés améliorées est actuellement limité, ce qui entrave la capacité des petits exploitants à accroître leur productivité et à développer leur exploitation de façon pérenne.
On entend par « semences de qualité » les semences qui satisfont aux normes officielles de certification des semences sur le plan de la pureté génétique et physique. Les variétés améliorées sont le résultat d’un processus d’hybridation et de sélection pour veiller à ce que les semences disposent des caractéristiques nécessaires pour produire une bonne récolte.
En Afrique subsaharienne, en Asie du Sud et du Sud-Est et dans certaines parties de l’Amérique latine, les systèmes agricoles sont essentiellement constitués de petits exploitants agricoles. Les petits exploitants agricoles sont généralement des paysans qui produisent de la nourriture sur des parcelles de terre d’environ deux hectares, soit l’équivalent de deux ou trois terrains de football.
« L’accès aux semences » n’est pas qu’une question d’accessibilité. Élaborée en concertation avec des petits exploitants agricoles, la définition utilisée par l’Indice de l’accès aux semences recouvre six aspects :

Disponibilité – Les paysans peuvent-ils aisément obtenir les semences dont ils ont besoin?

Accessibilité économique – Les paysans peuvent-ils se permettre d’acheter des semences de qualité issues de variétés améliorées?

Pertinence – Les semences sont-elles adaptées aux besoins des petits exploitants agricoles?

Potentiel – Les paysans disposent-ils des capacités nécessaires et d’un environnement favorable pour profiter de ces semences ?

Rentabilité – Les paysans peuvent-ils développer une activité rentable ?

Autonomie – Les paysans, qui sont des utilisateurs et des producteurs de semences, ont-ils la liberté de choix?

L’Indice de l’accès aux semences a traduit ces aspects en indicateurs mesurant la performance des entreprises. Il est probable que la contribution potentielle des entreprises semencières soit différente pour chaque aspect.
Non. Un des principes directeurs de l’Indice de l’accès aux semences est la prise en compte du fait que les petits exploitants agricoles recourent à des sources diverses pour leur approvisionnement en semences : le système informel ou communautaire, le système public et le système commercial. Il appartient à l’agriculteur, en sa qualité d’entrepreneur, de décider quelle source utiliser pour chaque culture. L’Indice s’intéresse au système commercial, dont font partie les entreprises semencières. Il évalue par ailleurs le degré d’interaction des entreprises avec les autres systèmes.
Non. L’Indice de l’accès aux semences ne préconise aucune solution ni aucun produit spécifiques proposés par l’industrie des semences. L’Indice analyse comment l’industrie des semences cherche à atteindre les petits exploitants agricoles. L’Indice de l’accès aux semences 2016 a déterminé que les semences hybrides dominent l’offre des entreprises mondiales. Cependant, de nombreuses entreprises, en particulier celles qui ont une activité au niveau régional, vendent aussi des variétés à pollinisation libre, qui peuvent être replantées.
Non. L’Indice de l’accès aux semences ne préconise aucune solution ni aucun produit spécifiques proposés par l’industrie des semences. L’Indice analyse comment l’industrie des semences cherche à atteindre les petits exploitants agricoles. En ce qui concerne les semences génétiquement modifiées, c’est aux États qu’il incombe de décider s’il faut les autoriser sur le marché. L’Indice de l’accès aux semences 2016 a établi que le recours aux semences génétiquement modifiées est autorisé dans sept pays entrant dans le champ d’étude géographique de l’Indice. Six entreprises entrant dans le champ d’étude de l’Indice proposent des semences génétiquement modifiées dans leur gamme de produits.
L’Indice de l’accès aux semences s’appuie sur deux postulats fondamentaux : les petits exploitants agricoles des pays en développement constituent un potentiel inexploité, capable de satisfaire les futurs besoins sur le plan de la sécurité alimentaire ; et l’industrie des semences peut, grâce à ses connaissances, ses techniques et son germoplasme, jouer un rôle déterminant pour aider les petits exploitants agricoles à réaliser leur potentiel. Grâce à leurs capacités de sélection et de distribution, les entreprises semencières occupe une position clé pour atteindre les petits exploitants agricoles.
Oui, l’accès aux semences est aussi la responsabilité des États. Pour que les sociétés semencières et les petits exploitants agricoles soient en mesure de développer leurs activités, il est essentiel de bénéficier d’un environnement favorable. Pour cela, des politiques en matière de semences, une réglementation des semences ainsi que des institutions de certification et d’enregistrement sont nécessaires. D’autres indices, comme l’Indice africain de l’accès aux semences (TASAI, The African Seed Access Index) et l’outil de suivi du potentiel des activités agricoles de la Banque mondiale, dénommé Enabling the Business of Agriculture, s’intéressent plus particulièrement à cette responsabilité des États. L’Indice de l’accès aux semences est complémentaire de ces initiatives.
Les sociétés semencières constituent un élément essentiel de la solution mais ce ne sont pas les seuls acteurs qui ont un rôle et une responsabilité. Un des principes directeurs de l’Indice de l’accès aux semences est que l’épanouissement des paysans va bien au-delà du simple accès aux semences. Il faudra ainsi probablement mettre en place des partenariats, par exemple pour faciliter l’accès aux financements et aux débouchés ou pour développer les capacités.
Les semences fonctionnent de façon optimale quand elles sont adaptées aux conditions locales, notamment le climat, les phénomènes météorologiques et les nuisibles et les maladies. Des semences qui ont permis aux agriculteurs des zones climatiques tempérées de tripler leurs rendements ne donneront donc probablement pas les mêmes résultats dans les zones tropicales. Il est généralement nécessaire de pousser la sélection et les croisements avec des variétés locales et de tester les variétés existantes. Dans de nombreux domaines, les entreprises semencières peuvent contribuer à mettre à disposition des semences de qualité issues de variétés améliorées pour les petits exploitants agricoles, notamment par le partage du matériel génétique, les programmes de sélection et la distribution. Tous ces domaines sont évalués par l’Indice de l’accès aux semences.
Bien qu’une certaine stratégie de philanthropie puisse ouvrir la voie à de nouveaux modèles opérationnels, l’Indice de l’accès aux semences ne s’intéresse pas aux actions caritatives, dons ou projets de responsabilité sociale des entreprises ayant des incidences minimes sur le développement des activités commerciales. En revanche, l’Indice vise à inciter l’industrie à élaborer des modèles opérationnels intégrés, adaptés aux petits exploitants agricoles, qui se considèrent comme des entrepreneurs.

À propos de la méthodologie de l’Indice de l’accès aux semences

Le processus d’élaboration de la méthodologie a débuté en 2012 par une étude de faisabilité. À partir des résultats de cette étude, l’élaboration de la méthodologie à proprement parler a commencé en 2013. Au moyen d’un vaste processus de consultation des acteurs concernés, avec notamment deux tables rondes réunissant des représentants des petits exploitants agricoles et de l’industrie, on a pu délimiter les domaines de recherche. La méthodologie a été passée au crible par un comité d’experts chargé de l’examen, composé de spécialistes ayant eu des parcours divers en tant qu’acteurs du secteur. La méthodologie définitive a été approuvée par le Conseil de surveillance de la Fondation Access to Seeds.
Le Comité d’experts chargé de l’examen est composé de personnes représentant divers groupes d’acteurs du secteur, notamment des représentants des petits exploitants, des scientifiques et des experts ayant un parcours dans l’industrie des semences ou le secteur public. Des comités distincts examinent la méthodologie pour l’Indice mondial et l’Indice régional pour l’Afrique de l’Est. Le rôle du Comité d’experts est d’examiner la méthodologie et de donner à la Fondation Access to Seeds des orientations stratégiques et des conseils sur la portée, la structure et la teneur de l’Indice. Cependant, c’est au Conseil de surveillance qu’il revient en dernière instance d’approuver le processus et les résultats de l’Indice.
La méthodologie est constituée de quatre éléments différents :
(1) Les cinq principes directeurs, qui constituent l’épine dorsale de la méthodologie et de la réflexion qui appuient l’Indice de l’accès aux semences ;
(2) Le champ de recherche, qui délimite les domaines d’analyse et de comparaison ;
(3) Les sept domaines de mesure et leurs indicateurs, reflétant le rôle que les acteurs du secteur souhaitent voir les entreprises assumer ;
(4) Les directives de notation, qui sont utilisées pour désigner la meilleure performance par indicateur.
Le champ de recherche délimite les trois domaines que l’Indice de l’accès aux semences prend en considération. Le champ des entreprises détermine quelles sont les entreprises qui entrent en ligne de compte dans l’évaluation. Le champ géographique définit les régions où les activités des entreprises sont évaluées. Le champ des cultures définit les cultures sur lesquelles porte l’évaluation. Le champ géographique et le champ des cultures visent à permettre d’établir des comparaisons justes entre les entreprises, sur leur actuelle gamme de produits. Les entreprises sont ramenées à une même échelle pour faciliter leur comparaison sur les plans de la présence par pays et de la gamme de produits.
L’Indice de l’accès aux semences rapproche la performance des entreprises et les attentes des acteurs du secteur. À partir des résultats du processus de mobilisation des parties prenantes, ont été définis sept « domaines de mesure » pour lesquels les parties prenantes attendent ou souhaitent des activités de la part des entreprises. Les indicateurs traitent de sujets spécifiques au sein de ces domaines de mesure.
Les indicateurs sont un outil de recherche ayant pour objectif de déterminer s’il existe une quelconque « indication » qu’une entreprise a des activités dans un certain domaine ou sur certains sujets. Les indicateurs ne sont pas des lignes directrices ; ils ne font pas partie d’un quelconque code de conduite prescrivant ce que les entreprises doivent faire.
Des directives de notation ont été mises au point pour chaque indicateur. Elles peuvent être d’ordre qualitatif ou quantitatif ou être composées d’éléments multiples. Les directives de notation ont été approuvées par le Conseil de surveillance et utilisées par l’organisme de recherche pour noter les entreprises. Étant donné que l’Indice de l’accès aux semences établit un classement relatif, les directives de notation préliminaires peuvent être ajustées en cas de besoin pour définir quelles sont les entreprises prééminentes selon les données disponibles. Toute révision des directives de notation doit être approuvée par le Conseil de surveillance.

À propos de la méthode d’évaluation, de notation et de classement des entreprises

L’Indice de l’accès aux semences évalue les entreprises dans sept domaines de mesure pour lesquels les acteurs du secteur attendent ou souhaitent des activités de la part des entreprises et qui sont considérés comme essentiels pour améliorer l’accès des petits exploitants agricoles des régions couvertes par l’Indice à des semences de qualité issues de variétés améliorées. Chaque domaine de mesure est évalué au moyen d’indicateurs.
Dans le cadre de l’Indice de l’accès aux semences, la notation est réalisée par l’organisme de recherche spécialisé Sustainalytics. Sustainalytics suit la méthodologie et les lignes directrices approuvées par le Conseil de surveillance de la Fondation Access to Seeds.
Le champ géographique et le champ des cultures sont utilisés comme échelle de référence pour permettre les comparaisons entre les entreprises qui n’opèrent que dans quelques pays et/ou cultures et des entreprises qui opèrent dans un grand nombre de pays et/ou cultures. Ainsi, les entreprises ayant une petite gamme de produits ou une couverture géographique limitée peuvent quand même occuper les premières places du classement.
Parce que le modèle opérationnel et la taille des entreprises de semences potagères et des entreprises de semences de grandes cultures sont différents, des listes distinctes ont été établies pour les sept premières entreprises de semences de grandes cultures et les dix premières entreprises de semences potagères. Les entreprises ayant des activités commerciales dans les deux domaines figurent dans les deux listes.
L’industrie semencière peut être décrite comme un petit groupe d’entreprises d’envergure mondiale, suivi d’un long cortège de petites entreprises nationales et régionales. Par conséquent, les acteurs du secteur ont souligné le rôle des entreprises nationales et régionales pour atteindre les petits exploitants agricoles, qui vivent souvent dans des régions reculées. Ainsi, un indice régional établi en parallèle de l’indice mondial s’intéresse spécifiquement à ces entreprises. L’Indice régional couvre dans un premier temps l’Afrique de l’Est ; il constitue un modèle pouvant être déployé à d’autres régions.

À propos du réexamen de la méthodologie

La méthodologie est réexaminée afin de tirer les enseignements des résultats de chaque Indice et pour refléter les changements concernant les attentes des acteurs du secteur et l’évolution des priorités en matière d’accès aux semences. Concernant l’incorporation du feedback, le principe directeur est de veiller à ce que le prochain Indice de l’accès aux semences reflète ces changements tout en maintenant une certaine homogénéité avec les précédentes versions de manière à permettre les comparaisons.
Le cycle d’indice est le processus de consultation, d’élaboration, d’analyse et de publication. Au cours de la première année du cycle, la Fondation Access to Seeds passe en revue l’Indice précédent en concertation avec un Comité d’experts chargé de l’examen et des spécialistes représentant les acteurs du secteur. Les entreprises de l’Indice sont invitées à communiquer leurs commentaires (feedback) sur la méthodologie et le processus de collecte des données, et le Rapport de méthodologie est mis à la disposition du public sur le site Web d’Access to Seeds. En cas de besoin, la méthodologie est révisée, sous la supervision du Comité d’experts chargé de l’examen, avant d’être approuvée par le Conseil de surveillance. La deuxième année est consacrée à la collecte, la vérification et l’analyse des données fournies par les entreprises de semences, avec l’aide de Sustainalytics, partenaire d’étude tiers. Enfin, les résultats sont publiés dans un nouvel Indice et le cycle reprend depuis le début.
Le premier Indice de l’accès aux semences constitue une mesure de référence. Les expériences de l’Indice de l’accès aux médicaments et de l’Indice de l’accès à la nutrition ont montré que la méthodologie du deuxième indice doit être construite sur un réexamen minutieux de la première méthodologie. En outre, le premier Indice propose un Indice régional pour l’Afrique de l’Est, qui pourra être utilisé comme modèle pour d’autres régions. Cet indice régional nécessitera aussi une évaluation approfondie. On estime que le processus d’examen qui aboutira au deuxième indice durera 15 mois et non pas 12 comme il est normalement prévu. La mise au point du deuxième indice prendra cependant 12 mois, conformément au calendrier normal du cycle d’indice.

À propos de la gouvernance et du financement de la Fondation Access to Seeds

L’Indice de l’accès aux semences est tenu et publié par la Fondation Access to Seeds, organisation indépendante à but non lucratif située à Amsterdam, aux Pays-Bas. La Fondation a été créée en 2011. Ses activités sont supervisées par un Conseil de surveillance international. La collecte et l’analyse des données sont réalisées par le partenaire d’étude Sustainalytics, selon la méthodologie et les lignes directrices approuvées par le Conseil de surveillance.
La Fondation Access to Seeds est une organisation indépendante à but non lucratif financée par le gouvernement des Pays-Bas et la Fondation Bill & Melinda Gates.
Le règlement de la Fondation Access to Seeds stipule que le personnel et les membres du Conseil de surveillance de la Fondation ne peuvent en aucun cas avoir de liens actifs avec des entreprises semencières entrant dans le champ d’étude de l’Indice. Certains membres du Conseil de surveillance sont d’anciens employés d’entreprises de semences, afin de veiller à pouvoir bénéficier des contributions essentielles de spécialistes du secteur. Le personnel travaille avec des conseillers et un Comité d’experts chargé de l’examen, notamment des personnes ayant eu un parcours dans l’industrie, qui offrent des conseils sur l’élaboration de la méthodologie. L’Indice ne perçoit aucune contribution financière de la part des entreprises semencières et ne rend aucun service aux entreprises de semences. La Fondation est nécessairement entrée en contact avec l’ensemble des entreprises de semences figurant dans l’Indice afin de leur expliquer l’objectif de l’Indice et de les inviter à participer au processus de collecte de données.
Plusieurs indices visent à mobiliser un secteur spécifique au sujet d’une problématique d’ordre mondial afin de trouver des solutions, comme l’Indice de l’accès aux médicaments (Access to Medicine Index) et l’Indice de l’accès à la nutrition (Access to Nutrition Index). Un indice de l’exploitation minière responsable (Responsible Mining Index) est cours d’élaboration. Chaque indice est géré par une fondation indépendante régie par son propre organe de gouvernance. Les fondations travaillent ensemble dans la mesure du possible afin d’échanger leurs expériences et de créer des synergies. Bien qu’elles aient toutes adopté un modèle d’indice, chaque initiative est adaptée aux caractéristiques de l’industrie en question et des problématiques qu’elle vise à traiter.

Sobre el Índice de Acceso a las Semillas

El Índice de Acceso a las Semillas evalúa, puntúa y clasifica a las empresas de semillas en función de sus esfuerzos para mejorar el acceso a semillas de calidad de variedades mejoradas de los pequeños agricultores en los países en desarrollo. El Índice trata de identificar fundamentalmente el liderazgo y las buenas prácticas, ofreciendo una base empírica para debatir sobre dónde y cómo la industria de las semillas puede intensificar sus esfuerzos.
La seguridad alimentaria mundial es uno de los desafíos más acuciantes del siglo XXI. El hambre es una realidad cotidiana para casi mil millones de personas de todo el mundo, y dos mil millones sufren malnutrición. Se prevé que la población mundial aumentará en otros dos mil millones en las próximas décadas, precisamente en las regiones que hoy en día se considera que padecen inseguridad alimentaria. Mejorar el acceso a las semillas de los agricultores de esas regiones es clave para satisfacer la demanda de alimentos en el futuro. La industria de las semillas puede desempeñar un papel fundamental a este respecto.
La naturaleza compartida de los desafíos mundiales de hoy en día ha dado prioridad a la participación del sector privado en la agenda de desarrollo. Es uno de los pilares de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas. Para alentar la participación del sector privado, es fundamental comprender mejor cómo pueden contribuir las empresas. Un índice se centra en una industria específica y en desafíos concretos con el fin de contribuir a aclarar, sobre la base del desempeño real, dónde ven las empresas una función y responsabilidad para ellas y hacer coincidir esa visión con las expectativas de las partes interesadas. Como tal, proporciona una base empírica para los futuros debates.
El objetivo del Índice de Acceso a las Semillas es generar transparencia en torno a las actividades de las empresas de semillas e identificar el liderazgo y las mejores prácticas en la industria. El conocimiento generado por el Índice hace posible mantener una conversación con la industria sobre su función y responsabilidad. En cuanto herramienta de evaluación comparativa, el Índice pretende incentivar a las empresas de semillas para que mejoren su desempeño con el tiempo.
El Índice de Acceso a las Semillas tiene como objetivo identificar las buenas prácticas y el liderazgo para alimentar el debate sobre el papel de la industria de las semillas. Con este propósito, se desarrolló una metodología basada en cómo ven la función y responsabilidad de la industria de las semillas importantes grupos de interesados: agricultores, Gobiernos, científicos, ONG y la propia industria de las semillas. El Índice se produce en un ciclo de dos años. El primer año se elabora o revisa la metodología; el segundo año se desarrolla y publica el Índice. El ciclo empieza de nuevo tras la publicación de un Índice. Usando este enfoque iterativo, el Índice aspira a hacer un seguimiento de los progresos realizados con el paso del tiempo.
La Fundación de Acceso a las Semillas organizó diecisiete grupos de discusión con agricultores en doce países del ámbito geográfico del Índice. También se organizó una mesa redonda en Adís Abeba (Etiopía), en noviembre de 2013, con representantes de pequeños agricultores de América Latina, África Occidental, África Oriental, y Asia Meridional y Sudoriental.
Después de que la Junta de Supervisión de la Fundación de Acceso a las Semillas aprobara la metodología, Sustainalytics, una asociada externa en la investigación, comenzó el proceso de recopilación, verificación y análisis de datos en 2015. El responsable de investigación de la Fundación supervisó el proceso de investigación. El primer Índice de Acceso a las Semillas fue publicado en febrero de 2016.
Eso quiere decir que el Índice de Acceso a las Semillas compara las empresas entre ellas en vez de con un estado ideal absoluto. Las puntuaciones reflejan el grado en que una empresa satisface las expectativas de las partes interesadas con respecto a cada indicador. Básicamente, la empresa que tiene el mejor desempeño de su categoría en un indicador recibe la puntuación más alta. De este modo, las empresas líderes de la industria fijan y suben el listón.
El Índice de Acceso a las Semillas 2016 incluye un Índice Regional para África Oriental. La ambición es incluir otras regiones en el futuro. El Índice Regional reconoce que no solo las empresas mundiales, sino también las empresas de semillas regionales, pueden hacer una contribución vital. Un Índice Regional puede abordar cuestiones regionales específicas. Por este motivo, la Fundación de Acceso a las Semillas se asoció con organizaciones y expertos regionales para desarrollar el Índice Regional.
Sí. La Fundación de Acceso a las Semillas, una organización independiente sin fines de lucro con sede en Ámsterdam (Países Bajos), mantiene el Índice de Acceso a las Semillas. Está financiada por el Gobierno de los Países Bajos y la Fundación Bill y Melinda Gates. No recibe ninguna financiación de la industria de las semillas. Sus actividades son supervisadas por una Junta de Supervisión, que está compuesta por expertos de distintos ámbitos e incluye antiguos empleados de empresas de semillas. Los estatutos de la Fundación de Acceso a las Semillas establecen que los miembros de la Junta de Supervisión no pueden tener vínculos actuales con las empresas de semillas que forman parte del Índice.
Las empresas se seleccionan en función de criterios preestablecidos, como el modelo de negocio y los ingresos. Las empresas que cumplen estos criterios son incluidas en la evaluación. No es posible optar por no participar.
Las empresas se evalúan con la información que ponen a disposición del público a través de informes anuales, sitios web y otros canales. Además, se pide a las empresas que rellenen un cuestionario. Para el Índice de Acceso a las Semillas 2016, el 54% de las empresas de los Índices Mundiales y el 82% de las empresas del Índice Regional proporcionaron datos.

Sobre el acceso a las semillas

Alimentar a la creciente población mundial requiere que los agricultores produzcan más y mejores cultivos. Las semillas son una tecnología clave para la agricultura y determinan, en gran medida, la calidad y el rendimiento de los cultivos. El acceso a semillas de calidad de variedades mejoradas es actualmente limitado para los pequeños agricultores de los países en desarrollo, lo cual menoscaba la capacidad que tienen para aumentar su productividad y hacer crecer su negocio de manera sostenible.
Las semillas de calidad se definen como semillas que cumplen las normas oficiales de certificación de semillas con respecto a la pureza genética y física. Las variedades mejoradas son el resultado de un proceso de fitomejoramiento (cruce y selección) para garantizar que las semillas poseen las características pertinentes para producir una buena cosecha.
En el África Subsahariana, Asia Meridional y Sudoriental, y partes de América Latina, la agricultura está dominada por pequeños agricultores, que se definen generalmente como agricultores que cultivan alimentos en parcelas de tierra de aproximadamente dos hectáreas, el equivalente a dos o tres campos de fútbol.
El ‘acceso a las semillas’ no tiene que ver únicamente con la accesibilidad. La definición que usa el Índice de Acceso a las Semillas fue elaborada en consulta con los pequeños agricultores y tiene seis dimensiones:

Disponibilidad - ¿pueden los agricultores obtener fácilmente las semillas que necesitan?

Asequibilidad - ¿pueden los agricultores permitirse comprar semillas de calidad de variedades mejoradas?

Idoneidad - ¿están adaptadas las semillas a las necesidades de los pequeños agricultores?

Capacidad - ¿tienen los agricultores las capacidades y el entorno propicio para beneficiarse de estas semillas?

Rentabilidad - ¿pueden los agricultores crear un negocio rentable?

Autonomía - ¿tienen los agricultores libertad de elección como usuarios y productores de semillas?

El Índice de Acceso a las Semillas ha traducido estas dimensiones en indicadores que miden el desempeño de las empresas. Es probable que la contribución potencial de las empresas de semillas sea diferente para cada dimensión.
No. Uno de los principios rectores del Índice de Acceso a las Semillas reconoce que los pequeños agricultores usan múltiples fuentes de suministro de semillas: el sistema informal o comunitario, el sistema público y el sistema comercial. Corresponde al agricultor como empresario decidir qué fuente utiliza para qué cultivo. El Índice se centra en el sistema comercial, del que forman parte las empresas de semillas. También evalúa cómo interactúan las empresas con los otros sistemas.
No. El Índice de Acceso a las Semillas no promueve ninguna solución ni producto específicos de los que ofrece la industria de las semillas. El Índice analiza cómo la industria de las semillas intenta captar a los pequeños agricultores en la actualidad. El Índice de Acceso a las Semillas 2016 ha identificado que las semillas híbridas predominan en la oferta de las empresas mundiales. Sin embargo, muchas empresas, especialmente las que operan a escala regional, también venden variedades de polinización libre (VPL), que se pueden replantar.
No. El Índice de Acceso a las Semillas no promueve ninguna solución ni producto específicos de los que ofrece la industria de las semillas. El Índice analiza cómo la industria de las semillas intenta captar a los pequeños agricultores en la actualidad. En el caso de las semillas modificadas genéticamente, es la responsabilidad de los Gobiernos decidir si son permitidas en el mercado. El Índice de Acceso a las Semillas 2016 ha identificado que el uso de semillas modificadas genéticamente está autorizado en siete países del ámbito geográfico del Índice. Seis empresas del ámbito cuentan con semillas modificadas genéticamente en su catálogo.
El Índice de Acceso a las Semillas se basa en dos premisas fundamentales: que los pequeños agricultores de los países en desarrollo representan una oportunidad hasta ahora desaprovechada de satisfacer las necesidades de seguridad alimentaria en el futuro; y que la industria de las semillas, con sus conocimientos, tecnologías y germoplasma, puede desempeñar un papel vital ayudando a los pequeños agricultores a desarrollar todo su potencial. La combinación de capacidades de fitomejoramiento y de suministro de las empresas de semillas las sitúa en un lugar ideal para llegar a los pequeños agricultores.
Sí, el acceso a las semillas es también la responsabilidad de los Gobiernos. Para que las empresas de semillas y los pequeños agricultores vean crecer sus negocios, es fundamental un entorno propicio. Esto incluye políticas de semillas, regulación sobre las semillas e instituciones de certificación y registro. Otros índices, como el Índice Africano de Acceso a las Semillas (TASAI, por sus siglas en inglés) y el proyecto de vigilancia del Banco Mundial “Facilitando los Negocios en la Agricultura”, se centran en esta responsabilidad gubernamental. El Índice de Acceso a las Semillas es complementario a estas iniciativas.
Las empresas de semillas son una parte importante de la solución, pero no los únicos actores con una función y responsabilidad. Uno de los principios rectores del Índice de Acceso a las Semillas es que el desarrollo de los agricultores requiere más que solo el acceso a las semillas. Probablemente será preciso establecer alianzas, por ejemplo, para facilitar el acceso a la financiación y los mercados de productos o para crear capacidad.
Las semillas funcionan mejor cuando están adaptadas a las condiciones locales, como el clima y las características meteorológicas, y son resistentes a las plagas y enfermedades. Las semillas que han permitido a agricultores de zonas de clima moderado triplicar sus cosechas probablemente no tendrán los mismos resultados en zonas tropicales. Por lo general, se precisarán nuevos procesos de fitomejoramiento, el cruce con variedades locales y programas de ensayo de las variedades existentes. Hay múltiples áreas donde las empresas de semillas pueden contribuir a poner semillas de calidad de variedades mejoradas a disposición de los pequeños agricultores, que incluyen el intercambio de material genético, los programas de fitomejoramiento y la distribución. El Índice de Acceso a las Semillas evalúa todas estas áreas.
Aunque algunas formas de filantropía estratégica pueden allanar el camino para nuevos modelos comerciales, el Índice de Acceso a las Semillas no se centra en la caridad, las donaciones o los proyectos de responsabilidad social corporativa con un impacto limitado en el desarrollo empresarial. En lugar de eso, el Índice tiene como objetivo incentivar a la industria para que desarrolle modelos de negocio inclusivos adaptados a los pequeños agricultores que se consideran empresarios.

Sobre la metodología del Índice de Acceso a las Semillas

El proceso de desarrollo comenzó en 2012 con un estudio de viabilidad. Basándose en los resultados del estudio, la elaboración de la metodología comenzó en 2013. Después de un amplio proceso de consulta de las partes interesadas, que incluyó dos mesas redondas a las que asistieron representantes de los pequeños agricultores y de la industria, se identificaron los ámbitos de investigación. La metodología fue revisada por un Comité de Revisión de Expertos, compuesto por expertos de distintos ámbitos de las partes interesadas. La Junta de Supervisión de la Fundación de Acceso a las Semillas aprobó la metodología definitiva.
El Comité de Revisión de Expertos está compuesto por personas de diversos grupos de interesados, que incluyen representantes de los pequeños agricultores, científicos y expertos con experiencia en la industria de las semillas o el sector público. La revisión de la metodología del Índice Mundial y del Índice Regional para África Oriental corre a cargo de comités separados. El Comité de Revisión de Expertos se ocupa de revisar la metodología y proporcionar a la Fundación de Acceso a las Semillas orientación estratégica y asesoramiento con respecto al alcance, la estructura y el contenido del Índice. Sin embargo, la Junta de Supervisión es la responsable, en última instancia, de aprobar el proceso y los resultados del Índice.
La metodología se compone de cuatro elementos diferentes:
(1) los cinco principios rectores, que forman el eje central de la metodología y reflexión que hay detrás del Índice de Acceso a las Semillas;
(2) el ámbito de investigación, que delimita las áreas de análisis y evaluación comparativa;
(3) las siete áreas de medición, con indicadores que reflejan dónde ven las partes interesadas una función para las empresas; y
(4) las directrices de puntuación, que son utilizadas para identificar el mejor desempeño de la categoría por cada indicador.
El ámbito de investigación delimita las tres áreas que el Índice de Acceso a las Semillas toma en consideración. El ámbito empresarial define qué empresas se incluyen en la evaluación. El ámbito geográfico delimita las regiones donde se evalúan las actividades de las empresas. Y el ámbito de los cultivos determina los cultivos en los que se centra la evaluación. El ámbito geográfico y el ámbito de los cultivos tienen por objeto permitir una comparación ecuánime entre las empresas en relación con lo que tienen actualmente en sus catálogos. Las empresas se dimensionan según la presencia nacional y el catálogo de cultivos.
El Índice de Acceso a las Semillas compara el desempeño de las empresas con las expectativas de las partes interesadas. En función de los resultados del proceso de participación de las partes interesadas, se identificaron siete de las llamadas áreas de medición en las que las partes interesadas esperan o desean actividad empresarial. Los indicadores abordan temas específicos dentro de estas áreas de medición.
Los indicadores son una herramienta de investigación, cuyo objetivo es identificar si hay una ‘indicación’ de actividad empresarial en una zona determinada o sobre un tema concreto. Los indicadores no son directrices ni forman parte de un código de conducta que prescriba lo que deberían hacer las empresas.
Se elaboraron directrices de puntuación para cada indicador. Las directrices de puntuación pueden ser cualitativas, cuantitativas o estar compuestas de múltiples elementos. Fueron aprobadas por la Junta de Supervisión y utilizadas por la agencia de investigación para puntuar a las empresas. Como el Índice de Acceso a las Semillas es una clasificación relativa, las directrices de puntuación preliminares se pueden modificar, si es necesario, para identificar quién lidera en función de los datos disponibles. Las directrices de puntuación revisadas tienen que ser aprobadas por la Junta de Supervisión.

Sobre cómo se evalúa, puntúa y clasifica a las empresas

El Índice de Acceso a las Semillas evalúa a las empresas en relación con siete áreas de medición en las que las partes interesadas esperan o desean actividad empresarial y que son consideradas fundamentales para aumentar el acceso a semillas de calidad de variedades mejoradas de los pequeños agricultores en las regiones del Índice. Cada área de medición se evalúa con la ayuda de indicadores.
Sustainalytics, una agencia de investigación especializada, se ocupa de puntuar a las empresas para el Índice de Acceso a las Semillas. Para ello, sigue la metodología y las directrices aprobadas por la Junta de Supervisión de la Fundación de Acceso a las Semillas.
El ámbito geográfico y el ámbito de los cultivos se utilizan para establecer una escala que permita comparar las empresas que están activas en unos pocos países y/o cultivos con las que están activas en un gran número de países y/o cultivos. De este modo, las empresas con una oferta de productos reducida o escasa presencia geográfica también pueden llegar a lo más alto de la clasificación.
Dado que los modelos comerciales y tamaños de las empresas de semillas hortícolas difieren de los de las empresas de semillas para cultivos extensivos, se elaboraron dos listas separadas para las siete empresas líderes de la producción de semillas para cultivos extensivos y las diez empresas líderes de la producción de semillas de plantas hortícolas. Las empresas que tienen actividades comerciales en los dos ámbitos figuran en ambas listas.
La industria de las semillas puede describirse como un pequeño grupo de líderes mundiales y una larga cola de empresas –más pequeñas– nacionales y regionales. Por eso, las partes interesadas subrayaron la contribución de las empresas nacionales y regionales a la hora de llegar a los pequeños agricultores, con frecuencia en zonas remotas. En consecuencia, un Índice Regional se centra en estas empresas junto con el Índice Mundial. El Índice Regional abarca inicialmente África Oriental y ofrece un modelo para implantar en otras regiones.

Sobre la revisión de la metodología

La metodología se revisa para aprender del conocimiento generado por cada Índice y reflejar los cambios en las expectativas de las partes interesadas y los avances en torno a la agenda de acceso a las semillas. Un principio rector cuando se incorporan las reacciones es garantizar que el próximo Índice de Acceso a las Semillas refleja estos cambios, manteniendo al mismo tiempo la coherencia con las iteraciones anteriores para facilitar la comparación.
El ciclo del Índice es el proceso de consulta, desarrollo, análisis y publicación. Durante el primer año del ciclo, la Fundación de Acceso a las Semillas revisa el Índice anterior en consulta con un Comité de Revisión de Expertos y los expertos de las partes interesadas. Se invita a las empresas del Índice a que aporten sus observaciones y comentarios sobre la metodología y el proceso de recopilación de datos. Por otra parte, el Informe Metodológico se pone a disposición del público en el sitio web de Acceso a las Semillas. La metodología es modificada en caso necesario, revisada por el Comité de Revisión de Expertos y aprobada por la Junta de Supervisión. El segundo año se dedica a recopilar, verificar y analizar los datos de las empresas de semillas con la ayuda de Sustainalytics, una asociada externa en la investigación. Por último, los resultados son publicados en un nuevo Índice y el ciclo empieza de nuevo.
El primer Índice de Acceso a las Semillas es una medida de referencia. La experiencia con el Índice de Acceso a los Medicamentos y el Índice de Acceso a la Nutrición ha mostrado que la metodología del segundo Índice debe tomar como punto de partida un examen exhaustivo de la primera metodología. Además, el primer Índice introduce un Índice Regional para África Oriental, que puede usarse como modelo para otras regiones. Esto también requiere una evaluación minuciosa. Se calcula que el proceso de revisión para preparar el segundo Índice durará quince meses, en vez de los doce meses que normalmente se dedican. No obstante, la elaboración del segundo Índice llevará doce meses, según el ciclo habitual del Índice.

Sobre la gobernanza y la financiación de la Fundación de Acceso a las Semillas

La Fundación de Acceso a las Semillas, una organización independiente sin fines de lucro con sede en Ámsterdam (Países Bajos), mantiene y publica el Índice de Acceso a las Semillas. La Fundación fue creada en 2011. Una Junta de Supervisión internacional supervisa sus actividades. La agencia de investigación Sustainalytics se encarga de la recopilación y el análisis de los datos, de acuerdo con la metodología y las directrices aprobadas por la Junta de Supervisión.
La Fundación de Acceso a las Semillas es una organización independiente sin fines de lucro financiada por el Gobierno de los Países Bajos y la Fundación Bill y Melinda Gates.
Los estatutos de la Fundación de Acceso a las Semillas establecen que el personal y los miembros de la Junta de la Fundación no pueden tener ningún vínculo actual con las empresas de semillas dentro del ámbito del Índice de Acceso a las Semillas. Algunos miembros de la Junta de Supervisión son antiguos empleados de empresas de semillas para garantizar que se dispone de los conocimientos especializados fundamentales sobre la industria. El personal trabaja con asesores y un Comité de Revisión de Expertos, que incluye a personas con experiencia en la industria, que proporcionan asesoramiento sobre el desarrollo de la metodología. El Índice no recibe contribuciones financieras de las empresas de semillas ni les presta ningún servicio. La Fundación estableció necesariamente contacto con todas las empresas de semillas incluidas en el Índice para explicarles el propósito del Índice e invitarlas a participar en el proceso de recopilación de datos.
Existen muchos índices que tienen como objetivo involucrar a una industria específica en un desafío mundial y su solución, como el Índice de Acceso a los Medicamentos y el Índice de Acceso a la Nutrición. Actualmente se está preparando un Índice de Minería Responsable. Cada índice es gestionado por una fundación independiente con su propio órgano de gobierno. Las fundaciones trabajan juntas, en la medida de lo posible, para compartir experiencias y crear sinergias. Aunque todas han adoptado un modelo de índice, cada iniciativa se adapta a las características de la industria y del desafío que aborda.